ImageLunes 6 de agosto de 2012. A las 0532 llegó la confirmación radial del exitoso descenso en la superficie de Marte del rover Curiosity. El descenso seguro se había producido 13.8 minutos antes, pero debido a la distancia que se encuentra Marte de la Tierra en esos momentos las señales relevadas por el Mars Odyssey la confirmación llegó con ese retraso.

Ver detallles en Spaceflightnow

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Domingo 5 de agosto de 2012. El Mars Science Laboratory rover (MSL rover o Curiosity rover) después de realizar una serie de inéditas maniobras, deberá tocar suelo marciano en el cráter Gale, a las 0517 GMT del lunes 6 de agosto. Sin embargo, debido a la distancia a la que está Marte al momento del descenso, 154 millones de millas, las señales de confirmación llegarán a la Tierra 13,8 minutos después (aproximadamente a las 0531 GMT). El Curiosity inició su camino a Marte el 26 de noviembre de 2011.

Descenso en Marte. El descenso en total le tomará al Curiosity aproximadamente 7 minutos desde el momento de hacer contacto con la atmósfera hasta que sus ruedas toquen la superficie de Marte. El contacto con las capas superiores de la atmósfera marciana lo hará a13.200 millas por hora protegido por un escudo térmico y orientado por medio de propulsores para profundizar y frenar mas la trayectoria o hacerla mas deslizante. Luego que la velocidad baje a una 1.000 mph se abrirá un paracaidas supersónico gigante y el escudo térmico será liberado e iniciará sus funciones un altímetro de radar. Llegando la velocidad a menos de 200 mph es liberado el paracaídas y el resto del descenso es amortiguado mediante los retrocohetes que posee el portador del rover, antes de tocar superficie el rover en si es descolgado desde el sistema propulsor para por medio de unas correas de 25 pies de largo es descolgado. Cuando las ruedas toquen la superficie, las correas de las que colgaba son cortadas y el módulo portador se aleja del punto de descenso.

Las señales del MSL serán relevadas hacia la Tierra por el orbitador Mars Odissey.

Ver detalles en Spaceflightnow

Las actualizaciones y vídeo en vivo pueden ser vistas en: Spaceflightnow

Jueves 2 de agosto de 2012. Acoplamiento. Cumpliendo con la trayectoria abreviada la nave de carga rusa Progress M-16M se acopló al puerto Pirs de la ISS a las 0118 GMT de hoy después de solo 4 órbitas y menos de seis horas después de su despegue desde Baikonur a las 1935:13 GMT (1 agosto). El tiempo oficial entre el despegue y su acoplamiento fue de 5 horas y 43 minutos. La nave permanecerá unida al puerto Pirs hasta el 25 de diciembre próximo.

Hay buenos detalles de la nave Progress y el cohete Soyuz en el blog EUREKA

Miércoles 1 de agosto de 2012. La nave espacial de carga Progress M-16M (ISS Progress 48) partió desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazakhstan a las 1935:13 GMT de hoy con casi tres toneladas de abastecimientos para la ISS en el momento preciso en que la rotación de la Tierra puso al sitio de lanzamiento en el plano de la órbita de la Estación y cuando el ángulo de fase era el apropiado.

El los vuelos anteriores de las naves Soyuz y Progress dirigidas a la ISS era necesario un ángulo de fase de hasta 300º y a la Estación sobrevolando hasta en tres cuarto de órbita delante al momento del lanzamiento. Pero en la nueva trayectoria abreviada de hoy el angulo era de justo 30º y la Estación estaba a solo 236o millas por delante al momento del despegue del carguero.

El poder hacer el acoplamiento el mismo día del despegue se debe a una buena mecánica orbital y a éste angulo de fase. El rendezvous también precisa que el encendido de los motores de los cuatro boosters ocurra en un tiempo bien acotado versus uno que puede ser mas disperso en la trayectoria de acoplamiento de dos días.

El nuevo perfil de lanzamiento está confinado a un corredor o ángulo de fase mucho mas estrecho, que requiere una actitud de la Estación al momento del lanzamiento mucho mas exacta.

Como es sabido, se hacen encendidos de los motores para ajustar la órbita a fin de optimizar el rendezvous de la nave que se aproxima, y este nuevo perfil tiene parámetros mas estrictos para la actitud de la ISS.

Dado este blanco mas pequeño, las oportunidades de lanzamiento se presentan cada tres días en contraste a las oportunidades de despegue cada dos de la trayectoria antigua.

Este “rendezvous rápido” es una demostración para acortar las 50 horas y acortar el lapso a solo 6 horas, un plan que podría ser implementado en el ascenso de las naves Soyuz tripuladas para disminuir dramáticamente el tiempo que los astronautas deben pasar confinados en la estrecha nave en su ruta a la ISS.

No se sabe que tan luego los integrantes del programa de la Estación Espacial Internacional acordarán intentar implementarlo en las naves Soyuz tripuladas. Los ingenieros rusos deberán evaluar los datos de la nave Progress en la prueba de la nueva trayectoria antes que se considere implementar la modificación en las naves tripuladas.

Los encendidos para el rendezvous se iniciarán con uno que cambiará la velocidad en 30 mph a las 2025 GMT y otra que los hará en 42 mph a las 2104 GMT. Un nuevo par de encendido de motores cambiará la velocidad en 16 mph cada uno a las 2138 y 2210 GMT.

Si estas maniobras fallan en obtener el blanco, los controladores de vuelo tienen hasta las 2300 GMT para utilizar la trayectoria alternativa de 34 órbitas habitual y con un acoplamiento después del mediodía del viernes. Por otro lado si todo marcha bien, la secuencia de rendezvous automático se iniciará a las 2304 GMT para que el sistema automático tome el control de las actividades.

La cámara de televisión frontal de la nave para proporcionar vistas del acoplamiento sería activada a las 2344 GMT.

Un impulso de 50 mph está planeado para las 2349 GMT, seguido en minutos por la activación del equipo Kurs de rendezvous tanto en la Progress como en la ISS para guiar el encuentro. Un encendido de 55 mph se producirá a las 0010 GMT de la madrugada del jueves 2 de agosto.

Los ingenios espaciales debieran encontrarse en un rango de 60 millas a las 0015 GMT, acercándose a menos de 10 millas por las 0037 GMT, cuando sea realizado un test del sistema Kurs para verificar que los datos de rango de distancia y velocidad de aproximación que están registrando sean los correctos.

Una serie de maniobras entre las 0052 y 0059 reducirán considerablemente la velocidad de aproximación, para finalmente conducir a que la nave realice un vuelo rodeando la Estación a las 0102 GMT para finalmente alinearla con el puerto de acople de l módulo Pirs.

Después de mantenerse en esa posición para asegurar que todo está correcto para el acoplamiento, la nave iniciará la aproximación a las 0124, para concretar el acoplamiento 10 minutos mas tarde.

El acople debiera ocurrir a las 0124 GMT de la madrugada del jueves 2 de agosto, justo minutos después del amanecer orbital.

La transmisión de las maniobras por vídeo se iniciará a las 0045 GMT de la madrugada en: Spaceflightnow

ImageMiércoles 1 de agosto de 2012. A las 1935 GMTde hoy (1535 hora de Chile) partirá desde el cosmódromo de Baikonur en Kazakhstan la nave de carga Progress M-16M (ISS Progress 48) rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS) ensayando una trayectoria abreviada que debiera permitirle llegar a la ISS en solo 4 órbitas (aproximadamente 6 horas), con lo que podría acoplarse al puerto Pirs a las 0124 GMT de la madrugada del jueves 2 de agosto.

Si esta nueva trayectoria abreviada de la Progress a la Estación resulta exitosa, en el futuro tanto las naves de carga Progress como las tripuladas Soyuz podrían utilizarla, así evitando los dos días que los astronautas deben pasar confinados en la nave espacial antes de llegar al laboratorio espacial. Si por algún motivo no se puede cumplir con la planificado, la Progress tiene la opción de usar la trayectoria habitual de 34 órbitas (dos días aproximados).

En la imagen combinada se ve el lanzamiento de una nave Soyuz TMA a la izquierda, y a la derecha el de una nave de carga Progress, ambas naves usan el mismo tipo de cohete lanzador Soyuz.

Para ver video en directo y actualixaciones del lanzamiento y acoplamiento a la ISS ver: Spaceflightnow

ImageMartes 31 de julio de 2012. Las naves unidas a la Estación Espacial después del desacople de la Progress M-15M  ayer, y la llegada del HTV-3 el viernes 27 pasado son:

HTV-3 (Kounotori-3): carguero japonés unido al puerto nadir del módulo Harmony desde el 27 de julio, debiera desacoplarse el 6 de agosto para reentrar a la atmósfera.

Soyuz TMA-05M (ISS Soyuz 31): Nave tripulada rusa unida al puerto nadir del módulo Rassvet, llevó a la Estación a los astronautas: Yuri Malenchenko, Sunita Williams y Akihito Hoshide. Se acopló a la ISS el 17 de julio para hacer su retorno a Tierra en noviembre de 2012 con la misma tripulación.

ATV-3 (Edoardo Amaldi): Carguero Europeo unido al puerto posterior del módulo Zvezda desde el 28 de marzo, debiera desacoplarse para reentrar en la atmósfera el 27 de agosto.

Soyuz TMA-04M (ISS Soyuz 30): Nave tripulada rusa unida al puerto zenith del módulo Poisk, llevo a la ISS a los astronautas: Gennady Padalka, Sergei Revin y Joseph Acaba. Se acopló a la Estación el 17 de mayo y debería hacer su retorno a Tierra en septiembre de este año con la misma tripulación.

Puerto Pirs: El puerto nadir del módulo Pirs permanece libre desde ayer, 30 de julio, después del desacople definitivo de la nave Progress M-15M (ISS Progress 47) y a la espera de la llegada del próximo carguero ruso, el Progress M-16M (ISS Progress 48) a ser puesto en trayectoria hacia la ISS a últimas horas del 1 de agosto para acoplarse a primeras horas del día siguiente en una prueba de trayectoria abreviada.

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Lunes 30 de julio de 2012. El desacoplamiento  y posterior reingreso a la atmósfera terrestre de la Progress M-15M (ISS Progress 47), está programado para hoy a las 2116 GMT (1716 hora de Chile), esto dejará libre el Puerto Pirs de la Estación para el arribo de la próxima nave de carga rusa, la Progress M-16M (ISS Progress 48) a ser puesta en trayectoria hacia la ISS el 1 de agosto a las 1935 GMT para en prueba de una trayectoria abreviada acoplarse a la Estación a las 0124 GMT del 2 de agosto, menos de seis horas después de su lanzamiento.

Para detalles y actualizaciones ver: Spaceflightnow

Domingo 29 de julio de 2012. A las 0101 GMT de hoy la Progress M-15M (ISS Progress 47) se re-acopló exitosamente al Puerto Pirs de la Estación Espacial Internacional usando el nuevo sistema de auto-piloto KURS-NA en su segundo intento, el primero lo hizo el martes pasado y fue abortado luego que estando a 28 millas fallo el auto test del sistema. Los ingenieros rusos creen que el problema se debió a que la temperatura en el interior de la nave de carga no era apropiada, por eso, en el intento de hoy antes de iniciar las maniobras se encendieron los calentadores para obtener una temperatura apropiada en el módulo de aviónica. Toda la maniobra se realizó sin dificultades en esta ocasión, de todas maneras, los tripulantes de la ISS deberán abrir las compuertas de la Progress para retirar el módulo de aviónica que se cree fue culpable del fallo anterior, para con posterioridad, regresarlo a Tierra para su análisis. Debido a esto el reingreso a la atmósfera del carguero  se verá retrasada en un par de órbitas.

Para detalles y actualizaciones ver: Spaceflightnow

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28 de julio de 2012.

2354 GMT: Este fue el momento crítico en que estando a 28 millas el auto-test del sistema KURS-NA falló en el anterior intento, ahora el link con la nave se ha establecido normalmente.

Video en vivo y actualizaciones en: Spaceflightnow

Los técnicos rusos creen que la falla en el anterior intento de acoplamiento se debió a problemas de temperatura, por lo cual hoy activaron los calentadores en la Progress para obtener una temperatura adecuada y han actualizado con éxito el piloto automático KURS-NA. El intento de acople está programado para las 0100 GMT del domingo 29.

Sábado 28 de julio de 2012. Durante las últimas horas de hoy se intentará por segunda vez el re-acoplamiento de la nave de carga rusa, Progress M-15M (ISS Progress 47), al puerto Pirs de la Estación Espacial Internacional usando el nuevo sistema automático KURS-NA.

En el esquema se ven las naves que se encuentran acopladas a la Estación: Al HTV-3 (carguero japonés acoplado ayer al puerto nadir del Módulo Harmony), la nave Soyuz TMA-05M (ISS Soyuz 31 al puerto nadir del Módulo Rassvet), la nave Soyuz TMA-04M (ISS Soyuz 30 acoplada al puerto zenith del Módulo Poisk) y Otro carguero, el ATV-3 (carguero de origen europeo acoplado al puerto posterior del Módulo Zvezda). En el gráfico se muestra al carguero Progress enfrentando al puerto nadir del Módulo Pirs que es donde debiera acoplarse (imagen tomada de Nasa Gallery).

Actualizaciones y video de la maniobra a partir de las 2100 GMT en: Spaceflightnow